Mozilla beginnt mit Abspeckkur für Firefox

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Firefox (Bild: Mozilla)

Dabei sollen einige Funktionen gestrichen werden, die nach Ansicht der Entwickler nur von wenigen Nutzern verwendet werden, aber regelmäßig viel Aufwand bei der Anpassung erfordern. Zwei dieser Funktionen, die als erste abgeschafft werden sollen, sind Tab Gruppen – auch als Panorama bezeichnet – und vollständige Themes.

In seinen bereits länger angekündigten Bemühungen, Firefox zu verschlanken, hat Mozilla nun zwei Funktionen identifiziert, die nach Ansicht der Entwickler gestrichen werden können. Kriterien waren einerseits, dass sie nur von wenigen Nutzern verwendet werden, andererseits aber jeweils erheblichen Aufwand bei der Mitnahme in eine neue Version erfordern. Wie Venture Beat nun entdeckt und Mozilla gegenüber dem Portal bestätigt hat, werden dieser Maßnahme als erstes die Funktionen Tab-Gruppen und Vollständige Themes zum Opfer fallen.

Mozilla will bei Firefox die wenig genutzten Funktionen "Tab Gruppen " und "Vollständige Themes" streichen (Grafik: Mozilla). (Bild: Mozilla)
Mozilla will bei Firefox einige Funktionen streichen. Den Anfang werden die wenig genutzten Funktionen “Tab-Gruppen ” und “Vollständige Themes” machen (Grafik: Mozilla).

Tab-Gruppen, das manchmal auch als Panorama bezeichnet wird, ermöglicht es, zusammengehörige Tabs in einer auch visuell zusammengehörenden Gruppe anzuordnen. Nutzer können dann zwischen den Gruppen wechseln und so vergleichsweise schnell alle Tabs durchsuchen. Das ist zum Beispiel für Studenten hilfreich, die zu einem komplexen Thema recherchieren und sich so die Recherchearbeit in Teilbereich einteilen können.

Wie aus dem Bugzilla-Ticket für Bug 1222550 hervorgeht, soll diese Funktion aber abgeschafft werden. Die Funktion wurde mit Firefox 4 Beta 4 vor rund fünf Jahren eingeführt. “Tab Gruppen war ein Experiment, um Nutzern dabei zu helfen, mit einer großen Zahl an Tabs umzugehen”, erklärte Dave Camp, vom Firefox-Team gegenüber VentureBeat. “Aber nur sehr wenige Leute machen davon wirklich Gebrauch, daher lassen wir es auslaufen, denn der Aufwand, um es am Leben zu erhalten steht in keinem Verhältnis zu seiner Verbreitung.”

Das Ticket mit der Nummer 1222546 behandelt dagegen die Abschaffung der “vollständigen” Themes. Als Ersatz denkt Mozilla darüber nach, die kompakten Themen um einige Zusatzfunktionen zu ergänzen. Das könnten etwa Änderungen bei der Farbe oder den Icons sein. Grund hier ist, dass Mozilla im Juli angekündigt hat, sich von der hauseigenen Beschreibungssprache XUL allmählich verabschieden und dafür stärker auf Webtechniken setzen zu wollen.

Dave Camp, Director of Engineering für Firefox erklärte bereits im Sommer: “XUL war unser Versuch, die damaligen Lücken von HTML hinsichtlich umfangreicher Webanwendungen zu füllen. Mit der Zeit hat das Web – und die Anwendungsentwicklung für das Web – eigene Standards und Techniken hervorgebracht. Wir sollten dem folgen.” Da XUL und XBL (XML Binding Language) keine Webtechniken sind, schenkten ihnen Webentwicklern weniger Aufmerksamkeit als HTML. Laut Camp bleiben daher Geschwindigkeitsprobleme ungelöst und entsteht eine unnötige Komplexität innerhalb von Gecko.

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