Software

Ein Betreiber von PC Fritz zu mehrjähriger Haftstrafe verurteilt

Maik Mahlow, Gründer von PC-Fritz (Bild: PCFritz).
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Der 31-jährige Berliner wurde gestern vom Landgericht Halle zu einer Haftstrafe von über sechs Jahren verurteilt. Ihm werden gewerbsmäßiger Betrug sowie Verstöße gegen das Urheber- und Markenrecht vorgeworfen. Hauptzeuge war der ehemalige Geschäftsführer des Software-Händlers, der sich jetzt als Opfer sieht.

Das Landgericht Halle hat gestern einen Hintermann des 2013 und 2014 durch außergewöhnlich günstige Preise und spektakuläre Partys in die Schlagzeilen geratenen Software-Händlers PC Fritz zu einer Haftstrafe von sechs Jahren und drei Monaten verurteilt. Darin ist eine bereits im März verhängte Strafe wegen Steuerhinterziehung zu vier Jahren und neun Monaten Haft enthalten. Der ehemalige Geschäftsführer blieb auch im Prozess bei seiner bereits vor einem Jahr gegenüber den Medien erzählten Geschichte: Er sei er nur als Strohmann vorgeschoben worden und fürchte sich nun vor den wahren Hintermännern. Er wurde inzwischen in ein Zeugenschutzprogramm aufgenommen, ein Ermittlungsverfahren gegen ihn läuft aber parallel.

Microsoft Office Werbung (Bild: PC fritz)
Angefangen hatte PC Fritz unter anderem mit billigen Office-Paketen (Bild: PC Fritz)

PC Fritz trat 2012, verstärkt aber 2013 zunächst durch besonders günstige Preise für Software – meist Produkte von Microsoft – ins Licht der Öffentlichkeit. Nachdem der Händler immer mehr Aufmerksamkeit erfuhr, kurbelte er eine viel beachtete Marketingkampagne an. Deren Konzept war ebenso einfach wie effektiv: Als “Avatar”-ähnliche Wesen verkleidete junge Damen mit knappen Bikinis und viel Bodypainting traten zusammen mit irgendwie prominenten Persönlichkeiten bei zahlreichen Veranstaltungen auf. Damit – so hieß es – wolle der angeblich krebskranke Geschäftsführer noch einmal so richtig auf die Pauke hauen. Nebenbei ging die Software weg wie warme Semmeln.

Dabei handelte es sich vermutlich zunächst um Ware aus dem Graumarkt, von OEMs und aus ausländischen Quellen. Das ist nicht wirklich illegal, aber zumindest nicht gern gesehen. Nachdem Microsoft diese Quellen offenbar ausgetrocknet hatte, die PC-Fritz-Leute aber noch keine Lust hatten aufzuhören, machten sie schließlich den verhängnisvollen Fehler, unbestreitbare Raubkopien in großem Stil anfertigen zu lassen.

PC Fritz Guildo Horn (Bild: Unbekannt)
Teil des Vermarktungskonzepts von PC Fritz waren Partys mit Musik und Prominenten – hier mit Guildo Horn (Mitte) beides in einer Person vereint (Bild: Unbekannt).

Microsoft konnte dann in Zusammenarbeit mit Zoll und Staatsanwaltschaft nachweisen, dass PC Fritz nicht nur gefälschte Datenträger Windows 7, sondern auch unechte Echtheitszertifikate verkauft hatte. Denn nach einer ersten Hausdurchsuchung im September 2013 bot PC Fritz lediglich noch Product Keys zusammen mit Download-Links an. Außerdem ging das Unternehmen selbst rechtlich gegen Microsoft vor.

Als sich gegenüber der Bild-Zeitung die Mutter des bei PC fritz als Geschäftsführer agierenden, angeblich Krebskranken äußerte, brökelte das Party-und Softwareimperium schon (Scan: Unbekannt)
Als sich gegenüber der Bild-Zeitung die Mutter des bei PC Fritz als Geschäftsführer agierenden, angeblich Krebskranken Maik M. äußerte, brökelte das Party-und Softwareimperium schon (Scan: Unbekannt.)

Im April 2014 war dann die PC-Fritz-Party jedoch endgültig zu Ende: Damals wurden zunächst vier Hintermänner des Online-Shops verhaftet und angeklagt. Nachdem der als Geschäftsführer fungierende ein Geständnis abgelegt und seine Mitstreiter beziehungsweise Hintermänner schwer beschuldigt hatte, nahm die Justiz ihre jetzt zumindest zum Teil abgeschlossene Arbeit auf. Laut Microsoft wurden im Zuge des Verfahrens nicht nur “hunderttausende” gefälschter Windows-Datenträger sichergestellt, sondern konnte auch die Produktion von etwa zwei Millionen weiteren Datenträgern in Italien verhindert werden.

Journalist, Chefredakteur von ITespresso.de. Sucht immer nach Möglichkeiten und Wegen, wie auch kleine Firmen vom rasanten Fortschritt in der IT profitieren können. Oder nach Geschäftsmodellen, die IT benutzen, um die Welt zu verbessern - wenigstens ein bisschen.

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