Schon als Dell-Angestellter stahl Edward Snowden NSA-Dokumente

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Edward Snowden (Bild: Wikimedia Commons, Laura Poitras, PraxisFilms)

Einem aktuellen Bericht zufolge war der Whistleblower Edward Snowden schon ein Jahr früher als angenommen mit dem Einsammeln geheimer Daten der “Spähbehörde” NSA beschäftigt. Schon als Mitarbeiter von Gehemdienst-Dienstleister und Computerhersteller Dell begann er mit dem Hamstern der Informationen. Dell will das auf Wunsch seines “Kunden” nicht kommentieren.

Früh erkannt hatte Edward Snowden die Überwachungsprogramme der Geheimdienste: Er war von 2009 bis Anfang 2013 bei Computerlieferant Dell beschäftigt und dieser für die NSA tätig. Dort begann er mit den Downloads der Dokumente rund um das Schnüffelprogramm PRISM. Das war ein Jahr früher als bisher angenommen, berichtet Reuters und beruft sich dabei auf Behördenmitarbeiter und andere Quellen. Demnach hat er schon “Informationen über die Überwachungsprogramme der NSA und des britischen GCHQ heruntergeladen, während er bei Dell beschäftigt war, und beim Zugriff auf die Dokumente elektronische Fußabdrücke hinterlassen”.

Bisher richtete sich die Aufmerksamkeit vor allem auf Snowdens Tätigkeit beim NSA-Dienstleister Booz Allen in diesem Jahr. Dort war er allerdings nur drei Monate beschäftigt, während er bei Dell schon 2009 eintrat und bis Anfang 2013 blieb. In diese Zeit fiel auch seine Ausbildung zum “zertifizierten ethischen Hacker” durch einen 2010 absolvierten Lehrgang, der Sicherheitsspezialisten beibringt, wie Hacker zu denken und ihre Techniken zu nutzen.

Für Dell als NSA-Auftragnehmer war der Whistleblower in den USA und Japan tätig. In Tokio war er zunächst in leitender Position für die Modernisierung der NSA-Computersysteme verantwortlich, arbeitete aber angeblich auch an verschiedenen Orten in den USA als “Cyberstratege” und “Experte in Cyber-Gegenspionage”. Ein Sprecher des PC-Herstellers wollte sich dazu nicht äußern, da der “Kunde” – offenbar der Auslandsgeheimdienst NSA – darum gebeten habe, nicht über Snowdens Mitarbeit im Unternehmen zu sprechen.

Neben einer Untersuchung des US-Justizministeriums, die zu strafrechtlichen Vorwürfen gegen Snowden führte, ermitteln auch die US-Geheimdienste intensiv in dieser Angelegenheit. Sie wollen genau herausfinden, zu welchen Dokumenten der Whistleblower Zugang hatte. Es geht ihnen dabei auch darum, wie sie weitere Enthüllungen nach dem Vorbild Snowdens verhindern können.

Die NSA kündigte bereits Maßnahmen an, um eine mögliche Wiederholung zu verhindern. General Keith B. Alexander sieht das Problem vor allem in den weitreichenden Rechten der Administratoren, die wie Snowden als Superuser auf geheim eingestuftes Material zugreifen können, ohne die erforderliche Freigabe zu besitzen. Dem soll eine “Zwei-Mann-Regel” abhelfen, bei der für jeden Zugriff die Genehmigung eines zweiten Mitarbeiters erforderlich ist. Darüber hinaus will der US-Auslandsgeheimdienst 90 Prozent seiner Systemadministratoren entlassen, um die Zahl derer zu verringern, die auf geheime Daten zugreifen können.

[mit Material von Chris Duckett, ZDNet.com und Bernd Kling, zdnet.de]

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