Preview von Windows 8.1 ist jetzt erhältlich

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Microsoft-Chef Steve Ballmer hat bei der Präsentation die Wiederbelebung des Start-Buttons als wichtigste Neuerung herausgestellt. Die Software wird zunächst nur über den Windows Store verteilt. Die ISO-Dateien stellt Microsoft im Lauf des Tages zum Download zur Verfügung, Visual Studio 2013 und .NET 4.5.1 sind es bereits.

Microsoft hat anlässlich der Eröffnung seiner Entwicklerkonferenz Build 2013 in San Francisco die Preview von Windows 8.1 zum Download freigegeben. Sie lässt sie sich zunächst nur über den Windows Store herunterladen, soll im Lauf des Tages aber auch als ISO-Datei in mehreren Sprachen, darunter auch Deutsch, zur Verfügung stehen.

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Steve Ballmer hob bei seiner Ansprache den wieder vorhandenen Start-Button für den klassischen Desktop als Neuerung von Windows 8.1 heraus. Zudem ist es – wie schon im Vorfeld bekannt geworden war – möglich, direkt zum Desktop zu booten. Microsoft wolle zudem mit einem neuen Start-Bildschirm Nutzern einen einfacheren Überblick über installierten Anwendungen ermöglichen.

Bereits Ende Mai hatte Microsoft Details zu den neuen Funktionen von Windows 8.1 genannt. Bekannt wurden damals etwa Personalisierungsmöglichkeiten für den Start- und Sperrbildschirm, eine bessere Suche, die neue Snap-Funktion und die umfassendere Integration des Cloud-Speichers SkyDrive.

Mit dem Update baut Microsoft die Möglichkeiten aus, Windows 8 auf Touchscreens zu nutzen sollen. Außerdem stehen im Windows Store künftig umfangreichere Informationen zu den dort angebotenen Apps zur Verfügung.

Business-Nutzern verspricht Microsoft mit Windows 8.1 mehr Sicherheit und neue Verbindungsmöglichkeiten. Beispielsweise können Drucker per NFC oder WiFi-Direct angesprochen werden, ohne zusätzliche Software oder Treiber installieren zu müssen. Außerdem lassen sich biometrische Lesegeräte und virtuelle Smart-Cards für eine Mehrfaktor-Authentifizierung nutzen.

Entwicklern stehen seit gestern auch Vorabversionen von Visual Studio 2013 und .NET 4.5.1 zum Download Verfügung. Die neue Bing-Entwickler-Plattform erlaubt es Programmierern, die Bing-Technologie auch für Windows Phone, Xbox 360 und Microsoft-Office-Anwendungen zu nutzen.

Nutzer, die Windows 8.1 testen wollen, müssen beachten, dass sie bei einem Upgrade auf die Final alle installierten Apps verlieren. Ihre Daten und Kontoeinstellungen werden jedoch übernommen. Bei einem direkten Wechsel von Windows 8 auf das finale Windows 8.1 sollen auch die Anwendungen erhalten bleiben.

[mit Material von Stefan Beiersmann, ZDNet.de]

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